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海外视野丨马斯克:传奇与使命

作者: 来源: 发布时间:2023-11-30 11:29:18点击率:1882:

 

2021年12月13日,埃隆·马斯克被《时代周刊》评为“2021年度人物”。《时代周刊》杂志在封面文章中这样评价马斯克:“作为世界上最富有的人,他没有房子,近期还在不停地抛售股票。他将卫星送入太空,他充分利用太阳能,他驾驶着一辆自己制造的汽车,不需要汽油,甚至也不需要司机。他的一句话能引起整个股市的上蹿下跳,他拥有大批粉丝,每一句话都被粉丝奉为圭臬。当他在地球驰骋的时候也梦想着火星,他的方下颌上显露着不屈不挠、志在必得。”

 

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△《时代周刊》杂志这样评价马斯克:“他驾驶着一辆自己制造的汽车,不需要汽油,甚至也不需要司机。当他在地球驰骋的时候也梦想着火星,他的方下颌上显露着着不屈不挠、志在必得。”

 

马斯克善于突破常规,引领全球进入电动汽车时代、私人太空探索时代和人工智能时代,还将推特收入囊中。两年来,我形影不离地跟访马斯克,参加他大大小小的会议,与他一起走访工厂,深度采访了他本人,以及他的家人、朋友、同事、前妻和对手,我以无比近距离的观察视角,揭开了马斯克这个矛盾人物的神秘面纱,其中有荡气回肠的胜利,也有跌宕起伏的乱局,令人拍案称奇。

 

01

决策方式:第一性原理

2014年,马斯克在南加州大学商学院的毕业演讲上,留下了一段5分钟的精彩分享,他将自己对工作和人生的思考总结为五个要点,其中一点说到了他的决策方式:“要从物理学的角度思考问题,这是第一性原理。即不要进行类比推理。你把事情细分到你可以想象的最基本元素,然后你从那里开始推理,这是确定某件事是否有意义的好方法。”

第一性原理思维的思考方式是用物理学的角度看待世界的方法,也就是说一层层剥开事物的表象,看到里面的本质,然后再从本质一层层往上走。在特斯拉的设计生产过程中,第一性原理发挥着至关重要的作用。马斯克在采访中举过一个例子:特斯拉研制电动汽车期间,曾遇到一个难题——电池成本居高不下。当时储能电池的市场价格是每千瓦时600美元,这个市场价格很稳定,短期内不会有太大的变动。但是马斯克从第一性原理角度进行思考:电池组到底是由什么材料组成的?这些电池原料的市场价格是多少?如果我们购买这些原材料然后组合成电池,需要多少钱?这个答案是,每千瓦时只需要80美元。从最本质出发,研究电池都是由什么材料组成,再推算这些原材料加在一起的价格,从而得到电池的最低价格,通过这样的思维方式,马斯克让电动车的商业化成为可能。多数人考虑问题的出发点是这件事情的现有情况是既定事实,我无法改变,但是马斯克的想法是,如果这件事在物理层面行得通,那么我也能做成。
马斯克对于第一性原理的推崇,还体现在对成本的把控上。马斯克反复叮嘱大家,所有要求都应该被当成建议,不可变更的金科玉律只有那些物理学定律约束下的条件。也就是他说的,不被过往的经验所束缚,避免和周边的同类事物过度类比,透过重重的迷雾,看到事物的本质。

 

02

在质疑中创新

马斯克在青春期经历了存在主义危机,十几岁的他因为搞不懂生命和宇宙的意义,一度非常沮丧,他发现无论是宗教还是科学都无法回答那些真正的问题,比如宇宙从何而来,为何而来。最终拯救他的是一本科幻小说《银河系搭车指南》,马斯克从中得到的最大启示是:“我们必须扩展意识的领域,才能提出更有助于获得答案的问题,即宇宙真相。”由此也延展出了后来马斯克宇宙观中两个重要的基本原则:如何保存人类的意识之火以及如何拓展人类的活动范围。前者解释了他对人类生存危机的关注,比如新能源汽车、太阳能和人工智能,后者让他着眼于如何让人类成为多行星物种,如运载火箭和殖民火星。存在主义危机本质上就是对存在意义的质疑,马斯克对人类命运的忧虑让他立志将地球文明变成星际文明。他无疑从“先天下之忧而忧”中找到了人生的意义感和使命感,因此他极力鼓吹培育人类意识,探索宇宙以及拯救地球的必要性。

在管理SpaceX期间,他将质疑的精神发挥到了极致。他对火箭制造的成本控制极其关注,不光是因为这要花费他自己的钱,更是因为他需要把每一分钱都花在刀刃上。而航空航天领域的零部件供应商所提供的部件价格并不能让马斯克满意,是因为这些部件一般要比汽车行业类似的零部件价格高出10倍。于是他向负责制造灰背隼发动机的穆勒提出了质疑,在穆勒的答案里,其中一个原因是火箭零部件的制造受到美国军方和美国航空航天局规定的数百种规格与要求制约,而在许多大型的航空航天公司里,工程师们都严格地遵守着这些金科玉律。但马斯克对这个回答并不满意,他要求工程师们严格质疑这些规格要求,每当工程师把某项要求当成做某事的理由时,马斯克就会质问他们,谁提出的这个要求?如果工程师回答“军队要求”或“法律要求”,他就会让他们说出提出这些要求的人员姓名。
他给SpaceX员工们始终传达的信念是要去质疑每一条规则,除非他们能够证明事实并非如此。所以他反复叮嘱大家,唯一不可变更的金科玉律只有那些物理学定律约束下的条件,除此之外所有的要求都应该被当作建议。

 

03

专注模式:聚焦、有序关注

对于马斯克来说,最重要的驱动力是那些未竟的梦想。他喜欢电影《角斗士》中的两句台词:“你们不觉得这很有趣吗?你们不就是为了这个才来的吗?”一个知道自己为何而来的人不会让痛苦和恐惧挡住他的去路,从行驶在地表的自动驾驶电动车到穿梭于太空的可回收航天器,马斯克几乎在他入局的每个游戏中都成了“头号玩家”,玩家的满足感不只有胜利还有游戏本身——解决难题让人乐此不疲。对于许多成功者,比勤奋更精准的描述可能是“成瘾”。旺盛的精力、变化无常的情绪和高度专注的“出神状态”也成了马斯克的标志。

马斯克的父亲埃罗尔颇在一次采访中说:“埃隆有一种非常强烈的专注模式,所有成功者都有这样一面。这种模式会让他只关注如何取得成功,不及其余”。这也可说是一种聚焦,心神极度集中,就像放大镜将光线汇聚于纸上一点。同时,马斯克还有一种能力:有序关注。即当 100 件事同时抛向一个人,他可以坚持做其中一件。这和多线任务不同,有序关注使得他意识不到除手头事务之外其他事物的存在。当马斯克着重在完成一件事,不会被任何事物干扰,总是能沉浸于项目中。

文章整理自中信出版集团《埃隆·马斯克传》

 

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